Nike 引进 Grabit 製鞋机器人,鞋舌製程效率是人类的 20 倍

作者: 来源:申博 时间:2019-09-02 12:54:50 浏览(265)

随着自动化演进,製鞋过程已经大部分由机器人取代,但组装鞋舌(upper)环节由于太过複杂,目前仍由人力负责,但随着 Nike 投资的新创公司 Grabit 研发出能处理这项任务的製鞋机器人,这种情况也将出现改变。

所谓的鞋舌,就是穿着鞋子时,在鞋带下面、脚背以上的柔软布块,运动鞋的鞋舌虽然看似非常简单,但实际上经常由 40 几块材料相互堆叠、加热融合製成,由于过程複杂,目前仍由人力处理。

和一般的机器手臂不同,Grabit 的这款製鞋机器人并不是透过金属夹爪去抓取,而是利用称为电磁黏性(electroadhesion)的静电科技,来「黏住」并移动各种材质的物体。

据了解,这款製鞋机器人搭载有电极的平板,只要正确充电,就能产生可附着几乎任何表面的电场(electric field)。执行长 Greg Miller 强调,这种功能让 Grabit 能做到过去机械手臂无法做到的许多事。

▲从 Grabit 公司 2014 年上传的影片中,可看出运用静电科技的机器人能「黏住」并移动各种材质的物体。

生产过程中,Grabit 将协同工人一起工作,软体会显示材料堆叠的最佳方式,并指示工人放置材料的位置,接着搭载电极的平台就会下降进行抓取,将材料放在部分完成的鞋子上,完成正确堆叠配置后就送入热压机,全程都有监视镜头可以掌控进度。

过去在鞋舌製程中,工人大约需要花费 10~20 分钟完成以上这些动作,但 Grabit 机器人只需要 50~75 秒即可完成,几乎是人工速度的 20 倍;如果以工厂一班次 8 小时计算,一名员工操作一台机器人将可製造 300~600 双鞋。

目前 Grabit 已提供几台机器人给 Nike 工厂试用,预计至 2017 年底,将有 10 几台设备在中国和墨西哥的工厂开始生产流程。

一旦这项尝试顺利进行,製鞋产业可能会出现相当大的改变。彭博社指出,届时 Nike 将可把製造工厂移至靠近欧美消费市场的地区,这或许会成为改变製鞋经济的一次突破性尝试。

These Robots Are Using Static Electricity to Make Nikes

(首图来源:pixabay)

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